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miércoles, 30 de noviembre de 2016

Visitar Londres en 3 días

Puede que os parezca poco tiempo para poder visitar una ciudad tan grande, pero si te organizas bien puedes ver más cosas de las que te esperas.
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Llegamos un jueves a las 13:00 de la mañana y lo primero que teníamos que hacer es dejar las maletas en el hotel. El hotel en el que estuvimos fue de la cadena Ibis en Earl´s Court; lo recomiendo 100%. Sé que hay más hoteles donde quedarse tres noches por un precio más económico, pero yo he estado en este 2 veces y la relación calidad-precio es muy buena. Además a escasos 500m se encuentra la parada de metro de West Brompton. Es cierto que según la época en la que vayas puedes encontrar mejores ofertas más céntricas, todo es cuestión de buscar.

Algo importante es el ticket del metro. Yo recomendaría para tres días el uso de la  tarjeta Oyster que pagas 5 libras de depósito por  tarjeta  y puedes ponerle la cantidad de dinero que quieras. Las ventajas de usar la Oyster son: que el precio de los billetes es más barato puesto que te hacen un descuento del casi 50%; y la segunda ventaja es que cuando finaliza tu viaje te reembolsan el depósito y el dinero que siga almacenado en la tarjeta, por ello puedes meter todo el dinero que quieras porque sabes que te lo van a devolver en las oficinas de la estación de metro.
Comencemos nuestro viaje… Como llegamos a la hora de comer y las tripas ya empezaban a hacer ruido, fuimos a coger fuerzas a Ed´s (http://edseasydiner.com/). Está en el Soho, bajaros en Leicester Square y subir por Charing Cross hasta la calle Old Compton Street. Se trata de un local ambientado en la década de los 50-60’s con mucho encanto; se pueden comer unos riquisimos perritos calientes o deliciosas hamburguesas, aunque yo recomendaría lo primero, porque son bastante grandes y el que lleva bacón y salsa esta para no olvidarlo. El precio es de una media de 8 libras el plato.


Una vez que el estómago este lleno, y como no hemos comido muy tarde, aprovechamos para dar una vuelta por el Soho y perdernos por sus calles, teniendo en cuenta que luego bajaremos por Charing Cross Road (por donde subimos al principio) ya que queremos ir a parar a Trafalgar Square; una plaza impresionante construida en conmemoración a la Batalla de Trafalgar, donde la victoria fue para los británicos derrotando a los franceses y españoles en las costas de Cádiz. En esta plaza nos encontraremos con la Nelson´s Column, Nacional Galery,  la iglesia de St Martin's-in-the-Fields, la embajada de Sudáfrica o de Canadá.
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Después de pasar un rato en Trafalgar Square, cogemos la avenida The Mall y veremos la Admiralty Arch y bajando  llegaremos a una de las puertas del parque de St. James; un parque de 23 hectáreas en el centro de Londres, no es el más grande pero si uno de los más bonitos, sobretodo en la época de primavera. Aquí podremos ir andando y ver  Horse Guards Parade, Ministerio de Defensa, Foreign and Commonwealth Office o Dawning St que es la calle donde vive la Primera Ministra actual Theresa May, en el número 10.
Al oeste queda el Palacio de Buckingham  residencia oficial de la monarquía en Londres y la estatua en oro en memoria de la reina Victoria. Fijaros en que bandera ondea en el Palacio, ya que si es la bandera oficial del soberano británico es que la reina está dentro, mientras que si ondea la bandera británica es que no se encuentra en el palacio.
Si queréis ver el cambio de guardia tendría que ser por la mañana y en determinadas fechas ya que no se hace todos los días, además os aconsejaría que fueseis una media hora antes del acto para coger sitio, ya que se pone hasta arriba de gente. Para terminar nuestra visita al parque nos acercamos a ver el otro lago y asomarnos a mirar el monumento al Duque de Wellington. Es un arco conmemorativo por la victoria de Gran Bretaña de la batalla Napoleónica y servía como puerta de acceso al centro de Londres desde el oeste. La estatua de Wellington, que trajo grandes controversias, se puso años más tarde y después de su muerte fue sustituida  por la que se puede ver que representa a un ángel de la paz en un carro de guerra, es la escultura de bronce más grande de Europa.
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A estas horas ya se nos hizo de noche, ya que era invierno y hay menos horas de sol. Aprovechando que estábamos en la Avenida de Picadilly y es hora de merendar, comenzamos a subir por esta impresionante Avenida y observar la arquitectura tan impresionante que tiene, pero en cuando vimos un sitio para tomarnos un café hicimos una pequeña parada, coger fuerzas y entrar en calor. Una vez con las pilas cargadas seguimos subiendo hasta Picadilly Circus y vimos su pantalla de luces, donde nos hicimos la foto de rigor y seguimos investigando la zona. Descubrimos la tienda de M&M´S; cuatro plantas de los famosos chocolatitos, recomendable entrar para curiosear y poder encontrarte  M&M´S de todos los colores.
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Antes de irnos al hotel cogemos el metro y nos bajamos en Westminster para ver el Big Ben, el Parlamento y la Noria, esta parada os deja al lado, salís de la bocana del metro y ya lo estáis viendo. Esto no os quitara mucho tiempo y merece la pena verlo de noche con las luces iluminando los más típicos edificios de la ciudad londinense.
Y después de un día andando sin parar nos regresamos al hotel; cenamos, nos damos una buena ducha y recargar las pilas para el día siguiente.
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El viernes por la mañana bajamos a desayunar, nos espera un buen desayuno inglés con sus huevos, alubias, patata, champiñones, bacón… en fin todo lo que tenga muchas calorías y grasas, para empezar con fuerza el día. Como estamos de vacaciones y no nos queremos agobiar salimos a empezar nuestra segunda excursión a las 10.30 aprox. Y nuestra ruta comienza en donde la dejamos la noche anterior en Westminster. Bajándonos en esta misma parada de metro ya tenemos las primeras vistas del Big Ben, que nos acercaremos para mirarlo de cerca,  las principales instalaciones del gobierno, como el Palacio de Westminster(sede del parlamento británico), Whitehall, Jewell Tower (originariamente construida para guardar las joyas y tesoros de Eduardo III), Victoria Tower (ondea una bandera durante las reuniones del Parlamento y reúne en su interior copias de todas las leyes del Parlamento desde 1497) y los Royal Courts of Justice. Al Sur de la Casa del Parlamento se haya Victoria Tower Gardens creados en 1870 a la orilla del río Tamesis

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Una vez vista la parte del parlamento giramos y nos encontramos con la Abadía de Westminster; iglesia anglicana de estilo gótico donde se conmemoran a ídolos y políticos. Al lado de la Abadía nos encontramos con la Iglesia St.Margaret´s construida en el s.XII de entrada gratuita, donde podemos ver elementos de la época de los Tudor, destaca el vitral del lado este, muy colorido con vidrio flamenco donde se conmemora a Catalina de Aragón y al Príncipe Arturo, hermano mayor de Enrique VII, del año 1509. Rodeando la Abadía en la parte de atrás llegamos a una plaza donde se ve la parte trasera de la misma y la fachada del Westminster School, una plaza con encanto.

Podéis acercaros a la Plaza del Parlamento donde hay esculturas dedicadas a políticos tales como Abraham Lincoln o Wiston Churchill.

Según lo tarde que se os haya hecho podéis comer ahora o después de la siguiente visita que es: Tower Hill; cogemos el metro y nos paramos en la parada con este mismo nombre. Arriba de la bocana del metro hay un reloj de sol (suerte para verlo funcionar) donde se puede observar The Tower of London, además hay una pequeña placa metálica que explica un poco el significado de las torres y te ayuda a identificar lo que ves. Bajamos y rodeamos esta fortaleza medieval de 1066. La entrada la podéis comprar online aquí http://www.hrp.org.uk/tower-of-london/visit-us/tickets-and-prices/, nosotros no tuvimos tiempo para entrar, porque como veis son pocos días para ver demasiadas cosas, estuvimos leyendo y viendo la fortaleza y luego nos acercamos a ver de cerca el Tower Bridge, el famoso puente de Londres y a echarnos las fotos de rigor.

Podéis empezar la tarde haciendo una visita a la Catedral de St. Paul en la parada del metro del mismo nombre. Catedral dedicada a San Pablo que ocupa ese emplazamiento desde el 604 d.C., pero que la estructura actual fue hecha entre 1676 y 1710. Se puede visitar por dentro previo pago de 18 libras y ver el escenario donde se casaron el príncipe Carlos y la princesa Diana.




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Continuaremos nuestra ruta disfrutando de un buen paseo por Hyde Park, para ello cogeremos el metro y nos bajaremos en Marble Arch para entrar por uno de los laterales. En esta zona se encuentra el Speaker Corner, único lugar donde no se necesita autorización policial para poder reunirse en asamblea. Caminamos hasta encontrarnos con el lago principal y seguir por su orilla disfrutando del paisaje. Tendréis que llegar a la zona oeste del parque para poder ver Kensigton Palace, al lado del segundo lago visiblemente más pequeño. Residencia real hasta 1762 que se trasladó a Buckingham Palace. El edificio de al lado fue a donde se trasladó la princesa Diana después de su separación con Carlos de Inglaterra. Podréis admirar de manera gratuita Kesington Gardens ya que entrar al ex palacio de Diana cuesta dinero. Si subís en busca de The Princesa Diana Memorial os llevareis una decepción al ver que es simplemente un parque infantil donde solo pueden entrar los niños. Tan solo encontrareis una foto de la princesa en la puerta. No os perdéis nada si no os apetece ir.




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Seguimos aspirando aire puro para dirigirnos a la zona sur del parque hacia Albert Memorial (podéis acercaros si os interesa a Serpentine Gallery de arte moderno y contemporáneo de entrada gratuita). Homenaje al que fuera marido de la reina Victoria sentado con un catálogo de la Exposición Universal. Saliendo del parque y justo enfrente se encuentra el impresionante teatro Royal Albert Hall. En la parte posterior nos encontramos con otro majestuoso edificio el Royal Collage of Music fundado en 1882. Si bajamos por la calle Exhibition Road podremos admirar la arquitectura de los edificios, una calle que no te dejara indiferente y la mejor manera de llegar primero al Science Museum (en mi opinión no merece la pena entrar y perder el tiempo aunque sea gratis) y en segundo lugar al Natural History Museum, de entrada gratuita. Este último con aspecto de catedral en su exterior y muy bonito arquitectónicamente en su interior. Tiene un hall impresionante con los huesos de un dinosaurio en el medio y al fondo, arriba de las escaleras, visualizando y vigilando todo, está sentada la estatua de Darwin. Aquí si recomiendo que paséis un rato mirando el museo porque hay cosas muy entretenidas y curiosas.

Antes de irnos a cenar había que hacer un hueco para visitar uno de los centros comerciales más famosos del mundo, los Harrod´s. Saliendo del museo y siguiendo por Brompton Road lo encontraremos. Lo que a mí más me llamo la atención fue las instalaciones del “supermercado”, 1º planta. Esta la sección de los dulces, donde encontraras miles de chocolatitos, galletas y bombones. En las salas de al lado se encuentran la pescadería, carnicería, frutería y cafetería. Llama la atención su decoración: una pecera en la parte del pescado, fruta en las lámparas, esculturas de animales, también puestos de carne con una barra para comértela de la manera que quieras, un puesto para comer marisco, ostras, etc. Creo que merece la pena verlo, porque el resto del centro comercial son solo tiendas, pero esta parte es muy curiosa; también las escaleras egipcias que conectan una planta con otra. Eso sí, si os gustan las tiendas tenéis para echar un buen rato, pero los precios no son muy asequibles… Cierra a las 20.30 si no recuerdo mal.

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Ya estamos en nuestro último día en Londres. Hemos reservado el sábado para ir a Notting Hill y su famoso mercado de Portobello, ya que es el único día de la semana que lo ponen de 8 a 15h. Nuevamente tenemos que llegar a la parada del mismo nombre: Notting Hill y de allí coger la calle de Pembridge Road y entrar por la calle de Portobello Road. Esta es una zona que enamora, por sus casas pintadas de colores; los puestos tan variados que van desde fruta y comida hasta antigüedades, arte, chapas, póster, relojes, ropa de segunda mano y muchísimas cosas más. Aquí echamos la mañana entera y al llegar al final del mercado hay puestos de comida, así que se puede aprovechar y comer aquí o en el siguiente destino. Nosotros comimos luego porque no queríamos que se nos hiciese más tarde aquí.

No importa no coincidir con el mercado de Portobello porque independientemente de las compras merece la pena por su elegancia arquitectónica y aun así hay algunas tiendas fijas.






Y el siguiente destino es otro de los sitios que no te puedes perder si vas a Londres, Cadem Town, bajándonos en la parada de metro de este mismo nombre. La curiosidad de sus fachadas con zapatillas o dragones que sobresalen de las mismas; sus colores llamativos; la variedad de estilos de moda desde hippy hasta punky o gótico; la curiosidad de la gente que está por allí, el ambiente y el paisaje hacen de Candem Town su atractivo.





Pasada la zona de las fachadas y cruzando el puente a la derecha queda una zona para comer, donde os podéis sentar en las motos mirando el paisaje. La comida está bien, sobretodo es china o tailandesa, que por 5 libras comes bastante y te dan una bebida. Aquí es difícil hacer una ruta, ya que por dentro de Candem Town es un laberinto de curiosas tiendas que es mejor que os perdáis vosotros mismos.

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A nosotros al menos se nos hizo tarde, salimos de Candem a las 18.30h más o menos, así que como era el último día nos fuimos nuevamente a la zona de Picadilly Circus a callejear, ya que nos gustó mucho la zona del centro. Entramos por el Barrio Chino que estaban de resaca por la celebración del año nuevo del Dragón. También en una tienda de peluches de animales, en uno de los laterales de la gran pantalla de luces de Picadilly, muy famosa por su decoración, ya que en el escaparate tiene un cocodrilo dentro de su pantano y cuando entras parece que estés en una selva porque esta todo el techo con plantas, alguna serpiente que se mueve, una cascada que baja unas escaleras hasta la parte baja donde hay un restaurante y unas curiosas sillas que son las patas de animales. Luego anduvimos por Oxford Road, una calle igualmente impresionante con sus edificios que nada más entrar por la misma te encuentras con la curvatura de un edificio que parece no tener fin.

Bueno ya no podíamos más era hora de descansar y guardar todas las experiencias e imágenes de nuestra visita a Londres. Es una ciudad especial, cosmopolita, de arquitectura impresionante, elegante y llena de diversidad de estilos. Una ciudad en la que es difícil visitar y disfrutar al 100% en tan solo 3 días, pero en la que al menos he podido estar y ver una parte de lo que es. Creo que siguiendo este recorrido te llevaras un buen sabor de boca, que posiblemente te quedes con ganas de más, como me paso a mí, pero es lo que tiene Londres que te engancha y quieres seguir descubriéndola. Al menos me llevo en mi mente y en mi cámara todo lo que he visto y vivido, y una experiencia más para contar como estoy haciendo ahora. Un último consejo para saborearla más, leeros o sacaros información histórica de los sitios que a los que vayáis a visitar puesto que se hará mas interesante todavía.

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